这是我从上海的生日聚会中学到的

只有在生日聚会之后,我才知道为什么我们邀请的一些人来了,而另一些人不来。甚至在庆祝的过程中,我也感到困惑,甚至有点慌乱,因为就在几个小时前,在下午,在晚上的生日宴之前发生的事情。

当时我在上海工作,在一所商学院教书,我当时的女朋友Kath教授计算机技能和英语。在她1月份生日之前,我们已经在上海生活了几个月,所以我们认识了我们的学生和许多在商学院工作的中国人,以及其他西方员工。

当我们第一次来到中国时,我做好了迎接文化冲击的准备。尽管我对中国着迷了很长一段时间,但我从未去过中国。在我兴奋之余,我对这个新国家不同的语言、文化和做事方式所带来的生活方式的变化感到担忧。我们到达后的第一天早上,我记得因为时差的原因醒得很早,所以我们在附近散步,很快就找到了当地的一个公园。清晨6点前的晨曦中,一群老人正伴着CD机里轻柔的音乐,静静地打太极拳。这是我第一次看到“幕后”的中国。尤其在最初的几天,以及随后的几个星期里,一个人最容易受影响,最善于观察,他会带着惊奇或愉悦敏锐地注意到与自己国家的一切不同之处,人们也会着迷地观看。

几个星期,几个月过去了,我在适应新城市的生活时变得更加放松了。我学会了说一些普通话,虽然我从来没有说得很流利,但我还能活下去。当然,在一个像上海这样的现代化大城市,人们的日常工作和回家一样:在超市购物,乘公共汽车上班,吃午饭,走路回家,见朋友,讲手机。是的,上海人和我们本质上是一样的,尽管他们看起来是东方的,说着另一种语言。我们受到友好和尊重的对待,除了礼貌,或者最糟糕的是冷漠,我们从未经历过其他任何事情。在我们住的郊区,外国人相对较少,但是像上海这样的老港口城市几个世纪以来都有外来者,所以我们没什么大不了的。只有当我们离开上海,比如周末去南京旅行时,人们才会在街上停下来盯着我们,就好像我们是外星人一样,尤其是盯着凯丝,因为她有一头金发。上海唯一的例外是外滩,这条沿江的步行街很受游客欢迎,包括来自农村的游客,他们以前从未见过西方人。在中国的农村,许多人仍然会与一位来自英国的金发女郎站在外滩合影。

随着生日派对的临近,我邀请所有学生在我的营销课上来加入庆祝活动,凯瑟与她的一群学生一起做了。此外,我们邀请了一些中国人的工作人员,例如,在接待处,露天和常春藤,斯蒂芬和斯蒂芬和斯蒂芬和普罗斯从管理办公室的营销部门举行的妇女,他们正在教我换取我的营销员工他的英语改善了他。[注:为了方便,很多和外国人一起工作的中国人都取了个西方名字。]

在晚宴上的下午,彼得来找我,解释说他不会那天晚上来,因为他的妻子生病了。我接受了道歉,并希望他的妻子早日康复。露西一小时左右,露西说她不幸的是,那么遗憾的是,不幸的是无法参加。然后常春藤说她感觉不舒服,会尽早回家,所以无法加入我们的聚会。当第五个人借口不参加聚会时,我知道有些问题。我不知道发生了什么,也不是为什么,但我感到困惑和沮丧。我担心没有人会参加,这将是我们在餐厅在餐厅的职业室中的两个人。但是:没有:学生出现了。他们都是。两个完整的群体,没有缺席。 And so the dinner party went on and was a happy celebration, with a birthday cake, singing in English and Mandarin, plus of course excellent food and lots to drink.

在接下来的日子里,对我来说,为什么有些人选择没有来,我担心我曾经已经做过或说错了,所以我做了温和的询问,试图进入它的底部。我从这一集中了解到的是,中国人认为自己是一个团体的一部分,通过无形的公约和等级跨越各方,在家庭,工作场所和其他机构中。在西方,有些学生会出现,其他学生会给它一个小姐,这就是我的预期会发生的事情。但不,我的学生作为一个团体参加过。事实上,我听说他们曾讨论过我们作为一个团体的邀请,并制定了一个集体决定参加,所以所有人都出现了。同样的事情发生在其他学生组中,因此完全出现了。另一方面,我们被邀请的工作人员的成员可能不可能参加,一旦他们意识到他们没有被邀请为一群人。我们没有邀请他们的老板,这是一个我们很少见过的中国女子,所以它会冒犯他们没有她的公约。无意中,我通过邀请他们作为个人来放置一个不可能的位置。这比我们在意识到朋友没有被邀请到同一派对时,我们可能会感到尴尬。 In China it’s a matter of right and wrong.

就在这时,当我意识到中国人对这类事情的思考方式与我们西方人完全不同时,那种文化冲击冲击到了我的脸上。在上海生活了几个月,感觉自己已经掌握了中国的生活,我完全不知所措了。我已经放松下来,开始认为除了他们的长相和说话的方式,中国人和我们是一样的。这种文化冲击冲击着你,不是不同食物的味道,不是城市的景色和声音,也不是难以理解的语言;但当你意识到他们的世界观是完全不同的。突然之间,你重新审视了一切,更多的事情开始步入正轨,同时你也意识到你还有很多东西要学。你开始意识到,尽管我们有很多相似之处,但我们的心态是不同的。

中国人认为自己是集体的一部分,是家庭和团体的一员,而不是个人,这不是共产主义的结果;它比那更古老,更根深蒂固。它来自于儒家思想,这是一个流传了几个世纪的社会准则,它规定了人与人之间的关系,包括家庭和其他地方。它关乎集体的成功,而不是个人的成功。它把你放在你的位置上,和其他人相比;你知道自己的立场,也知道该怎么做。它是隐藏在中国所有社会习俗背后的无形的纽带。它今天仍然存在,短期内也不会改变。

儒学,虽然不是宗教,但提供了治理中国行为的道德和社会制度,并嵌入中国心灵深处。儒家思想断言:1。人们由与他人的关系定义;2.人之间的关系是等级的;和;3.通过尊重他们在层次结构中,人们通过与他人保持良好关系的社会和谐。

儒家的五大关系之一是父母和孩子之间严格的等级关系。再加上“祖先崇拜”(一种对祖先的极度尊敬,可追溯到4000年前),家庭在中国的重要性可以通过语境来理解。对中国人来说,家庭不仅是最重要的社会现象,在经商中也往往至关重要。

“面子”的社会现象,即“丢面子”、“留面子”和“给面子”是人际关系的核心,如果你想在中国发展社交或商业关系,你需要很好地理解它们。如果一个人在朋友或同事面前感到尴尬,那么他就会丢面子,失去尊重和尊严。因此,为了不让别人丢面子,我们需要非常“外交”的行为。虽然这种现象在西方被理解(可能在英国比在美国更理解),但它在中国的重要性再怎么强调也不为过。Face也可以是积极的,它可以通过允许另一个人获得地位来“给面子”,例如允许一个学生成为你的老师,或者接受并提供款待。

通过这种更深入的理解和新的观点,确实是我看到中国人如何思考和行动的方式“范式转变”,我学会了更舒服地住在那里。此外,我现在可以在观察中文事项时在新光中看到一个全球和政治性质的事情。

我在上海生活的那段时间深深地改变了我,而且变得更好。这不仅仅是一次旅行、一个不同的工作场所、一个假期或休假。在某些方面,它是这些因素中的每一个因素,但也不仅仅是这些因素的总和。额外的因素是对中国文化的一种新的欣赏,这是一个人不容易通过阅读它,或作为一个游客去那里。这是在上海生活和工作中,在上海的好人中间所产生的一种启示。

PostScript:我的普通话也有所改善,并非不愿意通过彼得的非正式辅导,在当地咖啡馆的茶杯中得到了非正式的辅导。I didn’t realise it at the time but he spoke with the strongest of Shanghai accents, and so in turn did I, much to the amusement of some local people who found it hilarious to hear a foreigner speaking with the Chinese equivalent of a strong Liverpudlian twang.


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首次发布于2018年10月12日。


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